Airtel Africa signe un accord avec OneWeb pour fournir des services Internet en Afrique

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Airtel Africa signe un accord avec OneWeb pour fournir des services Internet en Afrique

Bien que la pénétration de l’Internet continue de s’accélérer en Afrique, une grande partie de la population n’a toujours pas accès à Internet. Les opérateurs et les gouvernements se tournent vers la technologie spatiale pour combler ce fossé alors que la transformation numérique s’accélère.

Airtel Africa va utiliser la constellation croissante de satellites en orbite basse (LEO) de l’opérateur de satellites OneWeb pour fournir des services Internet à haut débit en Afrique, particulièrement dans les zones difficiles d’accès. A cet effet, les deux sociétés ont signé un accord de distribution dévoilé le mardi 8 novembre.

Dans le cadre de cet accord, les deux partenaires prévoient d’effectuer des tests en Afrique du Sud en septembre 2023. Cette phase pilote sera suivie du déploiement des services Internet par satellite sur les 14 marchés qui constituent l’empreinte continentale d’Airtel Africa.

Ce partenariat intervient dans un contexte marqué par la forte demande en connectivité à haut débit et l’accélération de la transformation numérique sur le continent africain. Cependant, seulement 40 % de la population adulte d’Afrique subsaharienne est connecté à Internet mobile, selon les dernières statistiques de la GSMA. La technologie spatiale devrait donc permettre d’apporter l’Internet aux populations non connectées, y compris celles vivant dans des zones rurales reculées difficiles d’accès pour les réseaux terrestres des opérateurs télécoms.

Par ailleurs, le fort potentiel du continent a renforcé la concurrence sur le marché de l’Internet par satellite en Afrique ces dernières années avec la présence de sociétés comme Amazon, Starlink d’Elon Musk, SES, YahSat, Eutelsat, iSat, Intelsat, Immarsat. Dans ce contexte, OneWeb multiplie les investissements sur le continent en plus du déploiement de sa constellation qui devrait être complètement opérationnelle en 2023.

«  Grâce à notre partenariat avec OneWeb, nous aiderons les PME (petites et moyennes entreprises, Ndlr), les entrepreneurs, les entreprises et les gouvernements à faire des affaires partout en Afrique, avec des services de communication à faible latence et hautement résilients  », a déclaré Luc Serviant, responsable de la branche entreprise de Airtel Africa.

Isaac K. Kassouwi

(Source : Agence Ecofin, 10 novembre 2022)

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